死海旁惊现世界最长盐洞 绵延10公里如迷宫

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近日,以色列洞穴探险专家在死海西南部的索多姆山发现了目前世界上最长的盐洞——马勒姆盐洞(Malham salt cave),研究人员通过激光技术测量出该盐洞长约6.25英里(约10公里),仿佛一座由钟乳石构成的奇幻迷宫。

在这座曲折蜿蜒的迷宫中,可以见到无数奇形怪状的石笋和钟乳石由洞顶悬垂而下,遍布洞顶,晶莹透亮。而在盐洞底部,同样可见水滴样的钟乳石盘亘其中,蔚为壮观。研究人员表示,该盐洞仍在持续增长。

据来自耶路撒冷希伯来大学的科学家波阿斯·朗福德(Boaz Langford)介绍,与世界上其它盐穴相比,该洞穴的独特之处在于它是长度之最,还存在着多个大形空腔,他将其称为“盐堂”或“婚礼厅”。

据研究人员介绍,马勒姆盐洞的地图绘制工作始于20世纪80年代,如今已全部完成,他们计划在未来几个月内公布完整的洞穴地图。埃夫拉伊姆•科恩(Efraim Cohen)是此次洞穴系统勘探团队的成员之一,他告诉记者,“测绘工作非常辛苦,我们在地下工作了10个小时,爬过冰冷的盐渠,小心地避开令人瞠目结舌的钟乳石和盐晶体。那种感觉就像到了另一个星球。”

所谓盐洞,就是拥有大量盐沉积物的洞穴,盐洞往往只存在于高干旱地区,如死海周围。只有很少一部分盐洞长度超过1公里。而盐作为一种高度水溶性物质,其沉积物通常不会在地表长时间留存,这使得马勒姆盐洞变得异常独特。

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