英科学家在动物体内培育出首个完整器官

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BBC news 2014-8-24
苏格兰研究人员称,他们首次在动物体内从无到有地培育出一个完整和功能齐全的器官。
科学家将一组细胞移植到老鼠身体内,培养出一个胸腺。胸腺是免疫系统至关重要的组成部分

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这一发表在《自然细胞生物学》期刊上的科研成果,有可能为替代器官移植铺平道路。
专家们说,虽然这一研究成果令人鼓舞,但距离人类临床治疗仍有很多年时间。
胸腺位于心脏附近,负责生产在免疫系统中扮演主要角色的“T-细胞”,其作用是专门对付感染。
爱丁堡大学医学研究理事会再生医学中心的科学家们的研究是从小鼠胚胎细胞开始的。
这些细胞经过基因的重新编码,然后开始转变为在胸腺中发现的一种细胞。
科学家把这些细胞与其它起支撑作用的细胞混合在一起,置于小鼠体内,一旦进入小鼠体内后,这群细胞便发展成一个功能齐全的胸腺。

诱人前景
这与去年的另一个科研壮举类似,当时科学家在实验室里培养出的人类大脑,达到了和九周大的胎儿发育相同的水平。
与大脑相比,胸腺是一个更加简单的器官,从结构上看,它包含两个主要的区域- 皮质和髓质 – 它也产生免疫系统组成部分的T-细胞。
研究团队成员克莱尔•布莱克本教授说,当他们的团队意识到自己所取得的成就时,所有人都非常兴奋。
她对BBC说:“对我们来说,这完全是个巨大的惊喜,我们真的能够用一个非常简单的方法,从重新编码的细胞开始,产生出一个功能齐全的器官。”
布莱克本教授还说,这是一个令人振奋的进步,在再生医学领域更广泛的方面看,也具有诱人的前景。
那些需要进行骨髓移植或是天生就没有一个正常运作的胸腺的病人和儿童,都可以因此获益。
增强胸腺功能也可以帮助老人。随着年龄的增长,胸腺开始收缩,有时可能导致免疫系统变弱。

仍有很多障碍
不过科学家说,在这项研究从动物移向人类的临床治疗之前,仍有许多障碍需要克服。
目前的技术使用胚胎,这意味着培养出的胸腺不会是一个与患者匹配的组织。
研究人员还需要确保被移植的细胞不会因为不受控制的生长而构成致癌的危险。
再生医学领域的发展非常迅速,现在已经有在病人身体里移植试验室培育的血管、气管和膀胱。
以上这些都是把患者的细胞“直播”到一个支架中,然后再植入患者的体内,但培养完整的胸腺却只需要注射细胞。

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